阿尔茨海默即通常所说的“老年性痴呆”,是一种最常见的发生在老年人中的脑部疾病。患者的脑细胞会急速退化,脑部功能减退,这并不是正常的衰老过程。患者的记忆力及其他能力会减退,情感与性格亦会变化,最终严重影响日常生活能力。

  阿尔茨海默病一般发生在60岁以后,以70岁以后更为常见。起病不易察觉,发展缓慢,最早期往往是以逐渐加重的健忘开始,有些老年人说:“哎!人老了,记性也变差了!”这可能就是阿尔茨海默病的前期表现。

  阿尔茨海默病虽然进展缓慢,但是对生活有严重影响。早期,患者的记忆、思维与语言能力会受累。患者表现为记不起最近发生的事情,记不起熟人的名字。之后随病 情发展,患者可能连家人都不认识。他们不仅不能与人交流、阅读与写作,而且连刷牙、梳头这种小事都不能自理。之后,他们可能变得非常焦躁、富有攻击性,可能离家走失。总之,他们完全失去自理能力,变成了家庭的沉重负担。

      美国的著名总统里根就是患有阿尔茨海默病。

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